Guest-post – Chennai, Tamil Nadu – India

In anul 2006 am avut deosebita placere sa ajung in India pentru prima oara. Atunci am vizitat cateva orase din sudul tarii, printre care si Chennai, care mi-a rapit inima din primele momente.

Situat pe coasta de sud est a subcontinentului indian, Chennai (cunoscut in trecut sub numele de Madras) este capitala statului Tamil Nadu, cel mai urbanizat stat din tara. Avand o populatie in continua crestere (atunci, in 2006,  peste 8 milioane de locuitori), o economie care se dezvolta in galop si un flux impresionant de turisti straini in fiecare an, orasul imbina armonios cultura locala cu influentele straine.

Astfel, in anul 2008, pastrand in minte impresiile din cealalta vizita, nu am mai stat pe ganduri si am ales Chennai-ul din nou. Bineinteles, aranjamentelele pentru calatorie mi le-am facut din timp!

PARRYSCORNER

La iesirea din aeroportul international, Chennai (Anna International ), orice turist va fi asteptat de o multime de taximetristi prietenosi, gata sa-l ajute cu bagajele si cu transportul. Personal, intotdeauna am optat pentru taxiurile preplatite (prepaid taxi), acele masini vechi – care sigur n-o sa va scape – pentru ca sunt mai sigure, mai ales daca ajungi noaptea!

Pentru cel care alege Chennai-ul, sau chiar statul Tamil Nadu, ca destinatie pentru vacanta, cuvantul plictiseala nu va exista! Indiferent de ceea ce-ti doresti sa faci, Chennai iti ofera nenumarate optiuni.

Daca doresti sa aflii despre trecutul istoric al acestui oras, poti incepe cu o vizita la Fortul Sf. George. Constructia acestuia a inceput in anul 1640 dupa ce Compania Britanica a Indiilor de Est se stabilise aici. In ciuda atacurilor franceze si indiene ce au urmat, fortul a continuat sa se extinda. Astazi, cladirile din fort gazduiesc secretariatul guvernului din Tamil Nadu si Adunarea Legislativa .  In interiorul fortului se afla si Biserica Sf. Maria -cea mai veche cladire engleza care a ramas intacta in India si cea mai veche biserica din Orient – Vechea Casa a Guvernului si Sala Banchetelor.

Muzeul Fortului Sf. George contine o colectie de arme si uniforme, tablouri, carti si monede care dateaza din primele zile ale Companiei Indiilor de Est si din perioada coloniala. Tot aici se gasesc si scrisorile originale ale Baronului Robert Clive si ale Lordului Cornwallis. Piesa de rezistenta o reprezinta chiar statuia  Lordului.

In Chennai se afla cateva catedrale si biserici care merita vazute. Dintre acestea catedrala cea mai cunoscuta poarta numele Sfantului Toma, unul dintre cei 12 apostoli ai Domnului Iisus, care a trait aici intre anii 52 si 72. Locul unde acesta a fost martirizat se numeste Muntele lui Toma si se gaseste in partea sud-vestica a orasului. In secolul 16, portughezii au renovat catedrala (construita deasupra mormantului Sf. Toma) si au luat cu ei majoritatea moaselor apostolului.

santhomecathedral

Daca ai obosit si doresti un loc unde sa te odihnesti, nu departe de Catedrala Sf. Toma se afla Plaja Marina, una dintre cele mai lungi plaje din lume. Situata de-a lungul intregii lungimi a orasului, Marina reprezinta o atractie turistica majora. In timp ce te odihnesti pe nisip, vanzatorii ambulanti vor incerca sa-ti vanda diverse. O caracteristica bine cunoscuta a plajei o reprezinta statuile de la marginea drumului care intruchipeaza legende locale precum: Mahatma Gandhi, Kannagi (personajul legendei Silapathikaram ), Thiruvallur (renumit poet tamil) si Sivaji Ganesan (actor).

south-indianfood

Cu siguranta ti s-a facut foame dupa aceste vizite si plimbari si te intrebi unde ai putea gusta din delicioasele mancaruri locale. Este foarte posibil sa intalnesti chiar la marginea soselei dughene care vind de la apa, sucuri naturale, nuci de cocos pana la specialitati sud indiene care sunt preparate pe loc. Personal, nu le recomand din punct de vedere igienic. Fiindca Marina nu e departe de Parry’s Corner, te invit sa incerci unul din restaurantele de aici. Intr-adevar, multe sunt 100% vegetariene, dar sunt si destule restaurante care servesc carne gatita in diferite moduri, de obicei cu sos numit ‘gravey’. Dintre mancarurile locale trebuie sa incerci idli si dosa care se servesc impreuna cu niste sosuri, din legume, rosii sau nuca de cocos care se numesc chutney. In bucataria indiana exista foarte multe astfel de sosuri, aroma si gradul de iuteala fiind date de ingredientele adaugate.

indiansweets

Idli si dosa sunt ambele preparate pe baza de orez si linte alba dupa un anumit proces destul de lung, in final ele ajungand sa arate precum niste discuri mici, albe, servite calde – idli –  si asemenea unei clatite, cu o textura putin diferita – dosa. Mai gustati (si n-o sa va para rau),  “painea indiana” sub toate formele ei – chapati, roti, parantha, phulka sau naan – preparate, la baza, din faina, sare si apa, dar avand fiecare particularitatea ei, deosebindu-se clar de celelalte – alaturi de mancarurile din linte, fasole sau naut care se numesc generic dal.  Incercati chana dal (din naut), rajma dal (din fasole), dal makhani (linte cu un invelis inchis la culoare, linte “neagra”).

In Tamil Nadu orezul face parte din meniul zilnic si este servit simplu (plain) sau gatit in sosuri la care se adauga numeroase condimente in functie de gustul pe care bucatarul vrea sa-l dea. O mancare din orez pe care nu aveti voie s-o ratati este byriani, care este de cele mai multe ori gatita cu carne, gustul fiind dat de un sos, gravey, pregatit cu anumite condimente si carnea respectiva. Veti gasi chicken byriani (pui), lamb byriani (miel), mutton byriani (oaie), prawn byriani (creveti). Pentru cei care doresc neaparat sa tina “post” si in vacanta exista si varianta vegetariana, cu legume.

Vei descoperi ca aici mancarea este de multe ori servita pe o frunza de banan –  doar pe frunza sau intr-o farfurie de metal (inox) pe care a fost asezata  o frunza taiata dupa forma farfuriei. In functie de ce comanzi, produsele iti sunt servite intr-un mod foarte estetic. Si apropo de renumele mancarii indiene ca este foarte iute, tin sa mentionez ca nu toate felurile sunt asa de iuti si ca intotdeuna iti este servit iaurt (curd se numeste cel simplu si raita cel care este amestecat cu legume proaspete, taiate marunt – ceapa, rosii, castraveti..) care ajuta digestia si diminueaza iuteala. Condimentele folosite in bucataria indiana au fost introduse cu mult timp în urma cu scop curativ.

Bineinteles, inainte de a te ridica de la masa, gusta si din dulciurile indiene care sunt renumite pe plan mondial! Incearca halwa (care este complet diferita de halvaua pe care o cunoastem noi, romanii! ), soan papdi, rasgula, gulab jamun si alte sortimente care se gasesc in magazinele de dulciuri indiene. Atat mancarea cat si dulciurile indiene nu-s nicaieri la fel de gustoase ca la ele acasa!   

Dupa o masa copioasa poti alege dintre a face cumparaturi  si a vizita unul dintre parcurile din Chennai. Cumparaturile sunt …mai la indemana!  Parry’s Corner are foarte multi vanzatori de strada la care poti gasi tot ce-ti trece prin minte: imbracaminte, parfumuri, accesorii vestimentare, bijuterii, jucarii, vase, obiecte decorative, etc.. Daca te intorci spre Plaja Marina doar dupa 50, max 100 de metrii, vei ajunge la Burma Bazar unde iarasi iti sunt oferite o gama larga de produse. Daca esti nemulţumit de ….calitate, un auto (numele scurt al unei ricse motorizate) te poate duce repede la Spencer Plaza (un faimos mall din oras) sau in T. Nagar, locul unde cei mai multi isi fac cumparaturile la preturi foarte convenabile. Si acum va vand un pont: oriunde v-ati duce pentru cumparaturi (in afara supermarketurilor) incercati sa obtineti reduceri prin targuiala. Uneori vanzatorii coboara pretul chiar la mai puţin de jumatate, in functie de articolul oferit. Inainte de a va urca intr-un auto, targuiti-va neaparat pentru ca acesti soferi sunt experti in a-i pacali pe turistii care nu cunosc orasul.

Daca luati cu dvs. in vacanta si copiii, mergeti cu ei la Parcul National Guindy, unde se afla si Parcul de Serpi. Puteti sa-i duceti la Gradina Zoologica Vandalur, putin in afara orasului, unde inca mai pot vedea specii de animale pe cale de disparitie. De asemenea,  in oras si in preajma lui se gasesc bine cunoscute parcuri de distractie, care atrag numerosi turisti! Printre ele se afla: Kishkinta, Dash-n Splash, VGP Golden Beach, MGM Dizee World, Dolphin City, Prime Time, Tarsha Water Sports.

Daca esti amator de drumetii, aer curat si relaxare departe de orasele zgomotoase, Tamil Nadu iti ofera statiuni de deal, faimoase pentru padurile dese si pentru fauna care se adaposteste aici. Printre cele mai cunoscute statiuni se numara: Ooty, Kodaikanal, Coonoor, Kotagiri, Yercaud, Ketti. Aici se poate ajunge foarte bine cu autobuzul, iar tarifele pentru destinatiile din interiorul statului sunt foarte avantajoase! Daca preferi o masina, in Chennai nu-ti va fi greu sa gasesti agentii “rent a car”.

Datorita asezarii statului Tamil Nadu, temperaturile de aici variaza intre 38 – 40 (maxima pe timp de vara) şi 18 (minima pe timp de iarnă), exceptia facand-o zonele inalte unde e mai racoare. E totusi bine sa stii ca intre iunie si septembrie musonul iti ofera ploaie din abundenta.

Marina Beach | Chennai, India

De ce nu incerci ceva nou pentru urmatoarea ta vacanta? India? Tamil Nadu? Ce zici?

Daniela Jasmine

One thought on “Guest-post – Chennai, Tamil Nadu – India

Leave a Reply